2007年04月16日

【女将の一言】 高遠の桜と伊那

今が一番の見ごろの高遠の桜
満開宣言の日に夜桜見物に行って来ました。何十年ぶりでしょうか? 期待に胸ふくらませ自動車で向かいました。飯田から現地まで中央高速で1時間半余り。伊那インターで高速道路を降りると直ぐ、美しい桜の木立が目に入り気分はもう桜見物。高遠城跡公園までの道筋も案内板が必要な箇所にいくつもあり、とても分かり易くて親切でした。途中伊那公園にも桜祭りのボンボリが飾られ期待は最高潮。目の前の何台かは県外ナンバー『ムムッ おぬしらも桜見物か? 共に参ろうぞ』てな感じで進み、行った時間帯が良かったのか、「グランド駐車場」という山の上のほうのメイン駐車場までスムーズに登ることが出来“ラッキー!”。

そこからは入場券を求め入場口の階段を上がると…『わーっ! 桜・さくら・サクラ…!!!』。ピンク色の霞がかかったかのように、目の前に頭に届かんばかりの桜の枝がそこかしこに目の届くところ何処も彼処も桜。それと人・ひと・ひと…。その人数の多さと桜の木の多さに、ただただ歓声を上げ、高遠城跡の広い敷地内を散策する。夕方の青い空にライトアップされた桜の枝と花の薄ピンク色がマッチし、それがまた隣の鐘楼の黒い壁に映え何ともいえない風情をかもし出していました。
流石の天下に名をとどろかせている高遠の“タカトオコヒガンザクラ”、その手毬のように固まって咲く、他の種より濃いピンク色の愛らしさは、他では見られない独特の美しさでした。

高遠城は、今年(平成19年)のNHK大河ドラマ“風林火山”の主人公『山本勘助』が『秋山信友』と共に、武田信玄の命の下に築城した三重式城郭を持つ難攻不落の城であり、信玄の南信州への侵攻拠点となったようです。

ひとしきり散策すると、今度はどうしても屋台が気になる!
遠く桜の花の隙間から紅白の屋台の提灯や看板が自分を呼んでいる。そうなると一目散に、花には目もくれないで進みます。屋台近くまで来るとイカ焼きや焼きもろこしの香ばしい醤油の匂いが鼻腔をくすぐります。たこ焼き・お好み焼き・お焼き・やきとり・やきそば等なんでもありました。そして料金が良心的だったことが嬉しかった。中でも珍しかったものは、伊那名物のローメンが中に入った中華風蒸し饅頭でした。熱々の焼き鳥を食べながら、「食べたいけどもう無理。腹も身の内。」と今回は諦めました。残念!

おなかも良くなって来ると、今度はもう思い残すことも無く帰り支度。人の波に押し戻されそうになりながら、駐車場に戻り車に乗り込みます。その帰り道、驚いたことにこれから高遠公園に向かう車の列、列、列、遠く伊那市街まで続いていました。
「ごくろうさん、頑張れ!」。

来た道とは違う道に誘導されつつも無事伊那市街に到着。そこまで来て、車中の若干一名が『ねー、伊那名物のローメン食べたい。食べたーい。』とのたもうたのでした。それではと、天竜川沿いの『元祖ローメン』の看板を見つけその居酒屋風の店に入る。それにしてもこの界隈は飲み屋さんの多いこと。
店内にはなにやら怪しげな動物などのアルコール付けが展示されていて、どうやら精力剤らしい…。「そんなに精力つけてどうするの?」と突っ込みを入れながら目の前に出されたローメンに箸をつけた。

『昭和30年8月、東京・横浜で修行をして伊那に帰った伊藤和弌社長は、当時まだ冷蔵庫が普及していない時代に、仕入れた麺を翌日まで保存できないものかと試行錯誤していたある日、麺を蒸してみたところ、これが不思議に独特の風味と歯ごたえのある麺に仕上がり、日持ちがすることが解った。
当時伊那地方では羊毛産業が盛んで、羊肉が安く手に入ることに目をつけ、その麺を地場産のキャベツと共に蒸し煮にすることでシンプルではあるがお客様に好評な料理に仕上がったのだということ。名前を「炒」チャー「肉」ロー「麺」メンと名づけ、後に「チャー」が取れて「ラーメン」と語呂が合い「ローメン」と呼ばれるようになって現在に至っている。』と店のリーフレットに書いてありました。

「ふ〜ん、そうなんだー!?」と昭和に思いを馳せながら口に運んでみました。酢とウスターソースをかけて食するのがローメンの食べ方らしく、何とも不思議な食感と味で結構いけました。羊肉の風味がキャベツと相まってジンギスカンを食べているような気さえしました。他の店でも一度食べたことが有ったのですが、その店では沢山の海鮮やら他の食材も入っていました。けれども、この元祖ローメンの店ではシンプルに当時の味を保っているところが、昭和30年代を彷彿とさせて良い! と感じたのでした。一緒に注文したレバニラ炒めと特製餃子も、良心的な良い味でとてもおいしく“満足満足”で帰途に着いたのでした。
花も最高に良かったけれど、「花より団子だったかしら…?」。

posted by 三宜亭本館 at 12:43| Comment(0) | TrackBack(2) | 近隣の桜情報 | このブログの読者になる | 更新情報をチェックする
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